James Joyce
Relevant Non-Istrians


The Joyce Family

Wife - Nora Barnacle Joyce

Circo 1920, ZurichNora Joyce

Nora Barnacle was born on March 25, 1885 in Galway, Ireland. She met James Joyce for the first time on June 14, 1904 when he was working as a waiter at Finn’s Hotel in Dublin, but stood him up. Two days later was their first date. In October of the same year, the couple decided to leave Ireland together and they remained unseparable until Joyce's death nearly forty years later.

In July of 1905 was born their first child, Giorgio, following by Lucia in July 1907. In August of 1908 Nora became pregnant for the third time, but she miscarried, having no more children. During this period there were many disagreements between Joyce and his brother Stanislaus, so many that Dora threatened to leave the writer.

Nora contributed saltuariamente al bilancio familiare lavorando come stiratrice e lavandaia, benché per la maggior parte del tempo rimanesse in casa occupandosi esclusivamente di questa e della famiglia. Nel 1912 portò con sé a Galway Lucia per farle conoscere i parenti. Tra il 1912-13 pare sia stata corteggiata da Roberto Prezioso. Dopo il trasferimento a Zurigo, la sua relazione con un Joyce sempre più totalmente assorbito dalla stesura dell’ Ulysses, conobbe dei momenti di crisi. Durante gli anni trenta, inoltre, la donna si allontanò sempre più dalla figlia Lucia, facendo pressione sul marito affinché decidesse di internarla in un istituto per disturbi mentali (dopo la morte di Joyce nel 1941, Nora non rivide mai più la figlia). Conviventi per la gran parte della loro vita comune, Nora e James si sposarono soltanto nel 1931, a Londra. Nora Barnacle Joyce morì a Zurigo il 10 aprile 1951.

Giorgio Joyce a 2 annni
Giorgio Joyce at age 2.

Son - Giorgio Joyce

The Nora and James Joyce's first child, Giorgio, was born on June 26, 1905. He attended the Parini School in Trieste from 1911-15.

In 1929, Giorgio initiated a singing career. On December 10, 1930, he married Helen [later m. Castor?] Fleischman, a rich American [from Long Branch, New Jersey], with Thomas MacGreevey, an intimate friend of the family who was assisting Joyce with "Work in Progress" (published as Finnegans Wake) acting as best man at his wedding. His bride was a New York divorcee ten years his senior, a woman delighted to enter into the inner circle of the great writer. From that union ws born their son, Stephen James, to whom James Joyce dedicated his verses Ecce Puer.

In 1939 Giorgio and his wife were divorced. He later married Asta Osterwalder (the name on the grave?) and in 1955 moved to the ex-German Federation. Giorgio Joyce died in 1976 and he and his second wife are buried in Fluntern Cemetery in Zurich near his father's grave.


Figlio di James Joyce, nato il 27 giugno del 1905. Frequentò la Scuola Parini a Trieste dal 1911-15.

Nel 1929 iniziò una carriera di cantante. Nel 1930 sposò Helen Fleischman, una ricca americana, e da questa unione nacque, nel 1932, Stephen, al quale James Joyce dedicò i versi di Ecce Puer. Nel 1939 si separò dalla moglie, per risposarsi nel 1955 e trasferirsi nell’ex Germania Federale. Giorgio Joyce morì nel 1976.

In Paris with James and Nora Joyce. c. 1930. MacGreevy is standing third from the left in the front row of the group. James and Nora Joyce are pictured third and fourth from the left in the back row. © property of the estate of Thomas MacGreevy.

Source: http://www.macgreevy.org/imagegallery/img_paris.jsp

Daughter - Lucia Anna Joyce

Nora and James Joyce's second child, In September 1913, Lucia she was enrolled in the Parini School, near their apartment at Barriera Vecchia 32, where she attended for two years, at which point the family moved to Zurich. When the Joyces returned to Trieste in 1919, she began attending the "scuola fimminile" [girl's finishing school?] on via S. Giorgio.

Lucia JoyceHer first years of life, between Trieste and Zurich, were full of instability and considerable disorientation arising from the numerous moves, the frequent transfers from one school system to another, and the continual change of surroundings, friends and languages. In 1920, the family transferred to Paris and in 1922 Lucia began taking dance lessons at the Institute Jacques-Delcroze. She became a pupil of Raymond Duncan (brother of Isadora); then, at eighteen, she joined Margaret Morris (granddaughter of William) in her school of modern dance.

Subsequently, she became a performing member of “Les Six de rythme et couleur”. Her party piece was an amusing imitation of Charlie Chaplin. She travelled with her group to Austria and Germany, and enjoyed life away from her family for the first time. In 1929 she decided to become a Morris teacher, but then turned down an offer to join a group in Darmstadt and effectively gave up dancing. Joyce told Harriet Weaver that this resulted in “a month of tears as she thinks she has thrown away three or four years of hard work and is sacrificing a talent”.

In 1931, she had a brief relationship with the young Samuel Beckett. On Februrary 2, 1932, the day of her father's fifthieth birday, she hurled a chair at her mother and was sent by her brother to a maison de santé for a few days.

Her behaviour became increasingly irrational, and Joyce asked himself if he was to blame. He encouraged her work as a designer of illuminated initials, lettrines, in order that she should not think her whole life a failure. Dispatched to England, to his generous and long-suffering patron, Harriet Shaw Weaver, then to relatives in Ireland, she manifested unexplained disappearances, catatonia, incendiarism, sexual mania. Throughout the 1930s, Lucia endured a succession of French and Swiss sanatoriums. The crude, often cruel, treatments of the day — solitary confinement, straitjackets, enforced rest, sea-water injections, even (in Zurich with Carl Jung) an attempt at the “talking cure” — had no visible benefit. In 1939, she was sent to a clinic near La Baule, and never lived outside an institution again.

Joyce’s distress at the plight of his beloved daughter was intensified with the fall of France in 1940. Giorgio’s wife had had a breakdown and returned to the United States. Joyce, Nora, Giorgio and grandson, Stephen, left Paris in the autumn of 1939. From the village of Saint-Gérand-le-Puy near Vichy, Joyce laboured to move his family, including Lucia, to Switzerland. Agonizingly, just as he finally managed to clear Swiss and French bureaucratic hurdles, Lucia’s exit permit from the Occupation authorities expired. So, in December 1940, the Joyce family left France without her. In time, Joyce might have succeeded in finding a place for his daughter in a Swiss clinic. Yet on January 13, 1941, following an operation for a perforated ulcer, he died. Thereafter, Lucia’s welfare was handled by Joyce’s London lawyers together with Miss Weaver.

Even once the Second World War was over, getting funds from Britain to the Continent was difficult. In 1951, when Nora Joyce died in Zurich, Miss Weaver as Lucia’s legal guardian, arranged for her transfer to England, to St Andrew’s Hospital, Northampton, where her bills could be paid and she could be visited, and where she remained until her death in 1982. With the advent of phenothyazine drugs in the 1950s, she was calm and tractable. She might lave lived outside an institution, had there been anywhere for her to go.

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Brother - Stanislaus Joyce

Stanislaus JoyceFratello di James Joyce, nato il 17 dicembre 1884. Sebbene non avesse avuto un’educazione privilegiata come quella del fratello maggiore James, anche Stanislaus, dotato di un’acuta intelligenza, manifestò sempre interessi letterari. Verso la fine del 1905, dopo ripetuti inviti del fratello, raggiunse James e Nora a Trieste dove ricoprì a sua volta un incarico di insegnamento alla Berlitz School.

Nel 1903 iniziò a tenere un diario in cui annotava, oltre ai suoi commenti e alle sue riflessioni su argomenti letterari e filosofici, i progressi dell'attività letteraria del fratello: il cosiddetto "Book of Days", tutt'ora inedito, è una fonte di inestimabile valore per ricostruire fedelmente le giornate triestine di Joyce tra il 1906 e il gennaio 1909 (la nostra cronologia se ne avvale per ricostruire al meglio quel periodo). 

In questi anni Stanislaus era costantemente in prima linea nel contenere le conseguenze della disordinata condotta del fratello, soprattutto dal punto di vista finanziario. Verso la fine del 1908, dopo un anno di convivenza nell'appartamento di in via Santa Caterina 1, Stanislaus fece trasloco prendendo in affitto un appartamento per sé.

La difficile convivenza dei fratelli Joyce venne rinnovata nel 1909, quando condivisero l'indirizzo di via Scussa (Stanislaus, a ogni modo, mantenne ufficialmente l'indirizzo precedente per molti anni ancora, continuando a lavorare alla Berlitz School per molto tempo ancora dopo che il fratello aveva lasciato Trieste).

Il 28 dicembre 1914, subito all'inizio della guerra, Stanislaus, in quanto cittadino di una nazione nemica, venne imprigionato e trascorse l’intero periodo bellico in internamento in Austria. Dopo la guerra andò ad abitare in via della Sanità 2 con la famiglia della sorella Eileen, alla quale si sarebbero riuniti anche James Joyce e famiglia dopo il loro ritorno da Zurigo nel 1919.

Stanislaus JoyceDopo la definitiva partenza di Joyce da Trieste nel 1920, Stanislaus prese il suo posto di insegnante alla Scuola Superiore di Commercio Revoltella e quando questa istituzione venne assorbita dalla neonata Università di Trieste, Stanislaus continuò ad insegnarvi inglese come professore senza cattedra fino alla morte.

Nel 1927 sposò Nelly Lichtensteiger e nel febbraio del 1943 nacque il loro unico figlio James. A causa delle sue posizioni antifasciste, nel 1941 Stanislaus considerò prudente trasferirsi a Firenze, dove sembra abbia vissuto sotto la protezione di diversi ricchi personaggi italiani e americani. All’inizio degli anni cinquanta, collaborò con Ellmann alla raccolta e alla ricerca di materiale per la biografia e iniziò a trascrivere i suoi ricordi sul fratello, in seguito raccolti nel volume My Brother’s Keeper, pubblicato postumo nel 1958. Stanislaus morì nella data singolarmente familiare del 16 giugno 1955.

Stanislaus può essere considerato il primo biografo di Joyce e il suo primo critico triestino.  Grazie al suo diario triestino inedito, il ‘Libro dei Giorni’, abbiamo un racconto quasi giornaliero delle attività di Joyce, delle sue conversazioni, dello sviluppo e della produzione della sua opera letteraria, così come della sua relazione con Nora e altri uomini e donne, il tutto relativo al periodo che va dal 1906 al gennaio 1909, quando il Diario si interrompe bruscamente. Stanislaus pubblicò un breve memoriale su suo fratello dopo la sua morte nel 1941, e trascorse gli ultimi anni della sua vita preparando un resoconto più completo, pubblicato postumo come My Brother's Keeper nel 1958 (ma che racconta solo gli anni a Dublino). Stanislaus conservò anche una straordinaria raccolta della corrispondenza di Joyce, contenente manoscritti e scritti occasionali che furono per Ellmann una fonte indispensabile mentre scriveva la sua biografia (questa raccolta si trova ora alla Cornell University, a New York).

Sister - Eileen Joyce

Eileen JoyceJames Joyce's sister, born in Dubin January 22, 1889. She accompanied Joyce on his return to Trieste after the risky affair of the movie theater Voltain January 1919. She lied with the Joyce family at via Scussa, 8 and afterward at via Barriera Vecchia, 32. In early 1911, when Joyce, exasperated, threw the manuscript of Portrait in the open fireplace, it was Eileen who saved it from the flames.

In 1915 she married Frantisek Schaurek, a banker and ex-student of Joyce, and moved with him right after their married to Prague, where they spent the war years and where Eileen gave birth to two children: Beatrice Bertha (named after the protagonist in Exiles) and Bozena. After the war, the Schaurek family returned to Trieste and rented an apartment at via Sanità 2 in the port district: in this apartment they hosted, in the convulsive periods after the war, at first only Stanislaus and, later also James with his entire family. In November 1926, while Eileen was on a trip to Ireland, here husband Frantisek, who was accused in Trieste of appropriating funds [appropriazione indebita di fondi], committed suicide. She returned to Trieste where she continued to live for some years before returning to Ireland with the financial assistance of her brothers, Stanislaus and James.

In January 1935, she went to Zurich to be near her niece Lucia during one of the periods of institutionalization, subsequently accompanied the misfortunate daughter of Joyce to London to meet with Harriet Shaw Weaver who then took charge of her care. Later that year hosting her at Bray during one of her elivened and traumatic visits to Ireland. Eileen Joyce died on January 27, 1963.


Sorella di James, nata a Dublino il 22 gennaio 1889. Accompagnò Joyce di ritorno a Trieste dopo il rischioso affare del cinema Volta nel gennaio del 1910. Abitò con la famiglia Joyce in via Scussa, 8 e dopo in via Barriera Vecchia, 32. All’inizio del 1911, quando Joyce, esasperato, gettò il manoscritto del Portrait nel camino acceso, fu Eileen a salvarlo dalle fiamme.

Nell’aprile del 1915 sposò Frantisek Schaurek, un impiegato di banca ex studente di Joyce, traferendosi con lui, subito dopo il matrimonio, a Praga, dove trascorsero gli anni della guerra e dove Eileen diede alla luce due bambine: Beatrice Bertha (chiamata come una delle protagoniste di Exiles) e Bozena. Dopo la guerra la famiglia Schaurek fece ritorno a Trieste e prese in affitto un appartamento in via Sanità 2, nella zona del porto: in questo appartamento ospitarono, nei convulsi periodi successivi al conflitto, dapprima il solo Stanislaus e, in seguito anche James con tutta la famiglia la seguito. Nel novembre del 1926, mentre Eileen si trovava in Irlanda per un periodo, a Trieste suo marito Frantisek, accusato di appropriazione indebita di fondi, si suicidò. la donna fece ritorno a Trieste dove visse per parecchi anni prima di ritornare in Irlanda grazie all'aiuto economico di Stanislaus e James.

Nel gennaio 1935, si recò a Zurigo per rimanere accanto a Lucia durante uno dei suoi periodi di internamento; successivamente accompagnò la sfortunata figlia di Joyce a Londra ad incontrare Harriet Shaw Weaver che si prese a cuore la sua sorte; infine, più tardi nello stesso anno, la ospitò a Bray durante una sua movimentata e traumatica visita in Irlanda. Eileen Joyce morì il 27 gennaio 1963.


  • http://www.retecivica.trieste.it/joyce_ita/default.asp?pagina=-&ids=3&id_sx=&tipo=blocchi_dx_6&tabella_padre=dx&id_padre=6 & http://www.retecivica.trieste.it/joyce_ita/vis_articolo.asp?pagina=-&link=11&tipo=articoli_dx_6&ids=3
  • Translation by Marisa Ciceran

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Created: Tuesday, July 5, 2005; Last Updated: Thursday, August 06, 2015
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