Mathias Sandorf on Stage and Screen
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[Playing in the background is the theme song from the 1979 German TV series Mathias Sandorf played by the Bert Grund Orchestra. Source:]

Mathias Sandorf was performed as a five act play in Paris in the 1880s. Though the novel had been popular, the play failed to attract. Verne himself did not make it to Paris in time to see the live adaptation. Neverthless an English version made its way across the ocean and played the Boston theatre in the fall of 1888. There is evidence that there was also either the same or another play and/or ballet of Mathias Sandorf performed in the USA in 1903. Hear [and/or download] a clarinet solo for the ballet that was recorded by William Tuson.on the Edison Gold Moulded Record label [at at] .

There have also been three screen adaptations of Mathias Sandorf. The first was made in 1921 and directed by Henri Fescourt (1880-1966). It starred Yvette Andréyor, Romuald Joube, and Jean Toulout. During the '20s Fescourt was one of the most successful directors working for Cineroman, and Mathias Sandorf, Les Gransa and Mandarin were among his most popular works. He also directed Les Misérables (1925) based on Victor Hugo's novel, and and Monte Cristo (1929),.

Poster from the 1921 film

Of the numerous film adaptations of Victor Hugo’s celebrated work, Henri Fescourt’s four and a half hour epic is reputed to be the finest, remaining doggedly faithful to the original novel in terms of both content and atmosphere.  The film is divided into four parts:

  1. L’Évasion de Jean Valjean,
  2. Fantine et Cosette,
  3. Marius, and
  4. L’Épopée de la rue Saint-Denis

Visually and dramatically, this is a work of genius, featuring a magnificent performance from Gabriel Gabrio, arguably the best Jean Valjean in the history of cinema. {more at]

Henri Fescourt’s Monte Cristo, the last of the great super-productions of the silent era, is easily one of cinema’s best, if not the best, adaptation of Alexandre Dumas’ celebrated novel. The artistic quality and scale of the film are breathtaking: this is the silent film at its most ambitious, most perfect, a last great parting shot before the arrival of sound would consign silent films to history for ever. Recently recovered, Fescourt's Monte Cristo was subjected to a meticulous restoration in 2005 by ZZ Productions for the Franco-German television channel Arte. [more at]

Although he is virtually forgotten today, Henri Fescourt was one of the most talented film directors of his generation.

In 1963 Georges Lampin directed another version of Mathias Sandorf starring Louis Jourdan, Francisco Rabal, Renaud Mary, and Serena Vergano. It strayed from Verne's orginal plot. A revolution is brewing and despite his life of privilege Count Sandorf (Louis Jourdan) has sided with the rebelling masses. Unfortunately his daughter has fallen in love with the leader of the military regime. Mathias is betrayed by false friends and improsoned as the country draws nearer to civil war.

Perhaps the most highly acclaimed version was the TV miniseries made for French and German television in 1979. Directed by Jean-Pierre Decourt it starred Istvan Bujtor as Mathias Sandorf, Ivan Desny as Zathmar, Amadeus August, Claude Giraud, Monika Peitsch, Sissy Höfferer, Jacques Breuer.

Stage productions

Mathias Sandorf was performed as a five act play in Paris in the 1880s. It even played the Boston theatre in the fall of 1888. In 1903, a clarinet solo by William Tuson with orchestra accompaniment was recorded on Edison Gold Moulded Record 8490 for a ballet number in "Mathias Sandorph", but it is unclear whether the production was the same stage play or an opera. Hear that solo at -


  • 1920/1 - Mathias Sandorf, a silent film (France), 2400 m (9 episodes). Henri Fescourt (director), Production: Loiis Nalpas, Nice / Union-Eclair; credited cast: Romuald Joubé (Mathias Sandorf), Jean Toulout (Silas Toronthal), Paul Vermoyal (Sarcany), Yvette Andréyor (Sava Toronthal), Gabrielle Ristori (Maria Ferrato), Gaston Modot (Carpena), Armand Tallier (Pierre Bathory), Germaine Pelisse (Mme. Toronthal), Henri Maillard (Ferrato), Mario Nasthasio (Zirone), Armand Dutertre (Birik), Henri Maillard (Ferrato), Djemil Anik (Nasmir), Germaine Pelisse (Mme. Toronthal), Madame Lacroix (Mme. Bathory). Runtime: 90 (or 124) min.

  • 1962/3 - Mathias Sandorf a.k.a. Il Grande Ribelle (Italia), a.k.a. El Conde Sandorf (Spain), a.k.a. Die Zitadelle von San Marco (Germany); filmed in France, Italy and Spain. Production: S.F.C Paris / D.I.C Rome / Procusa, Madrid; director: Georges Lampin, Screenplay: Gerard Carlier, G. Lampi; cast: Louis Jourdan, Francisco Rabal, Renaud Mary, Serena Vergano, Bernard Blier, Claudio Gora. Category: Adventure; Runtime: 105 minutes.

    Based on a Jules Verne tale about a make-believe, 19th-century country in the throes of revolution, this routine costume drama by Georges Lampin has a slight storyline about Mathias (Louis Jourdan), a noble count whose innate sensibilities lead him to side with the rebelling masses and intellectuals in the nation. His problem is that his daughter has fallen in love with the leader of the military regime, causing an understandable split in the family. Mathias is then betrayed by some supposed friends, and his situation as well as that of the revolution reach a crisis point. - Eleanor Mannikka, All Movie Guide

  • 1979/80 - Mathias Sandorf  (6-part TV mini series - per below - or 8 episodes at 45-min. each), a.k.a. Sándor Mátyás (1980) (mini) (Hungary), Country: France / Hungary; language: French. Directed by Jean-Pierre Decourt; screen play by Claude Desailly; music by Vladimir Cosma; cast: István Bujtor (Mathias Sandorf), Claude Giraud (Silas Torontahal), Jacques Breuer (Pierre Barthory), Marie-Christine Demarest (Clara Barthory), Ivan Desny (Zathmar), Patrick Massieu (Matifou), Jutta Speidel (Rena Sandorf), Monika Peitsch (Gertrud Torotahal), Jean-Paul Tribout (Pescade), Sissy Höfferer (Sava), Amadeus August (Étienne Barthory), Giuseppe Pambieri (Sarcony), and Jean-Paul Zehnacker.

Istvan Bujtor in der Rolle des Grafen Mathias Sandorf Sissy Höfferer als Sava Toronthal, die Tochter Sandorfs

Theme song (soundtrack): 'Thema für Maria" - (Real Audio, 277 Kb) and (mp3, 2,209 Kb)

Italian release (dubbed) - "RAI Click" (online videos, no longer available):

  • Part 1 - (:59) - Ungheria 1867: un gruppo di patrioti cospira segretamente contro gli austriaci per l'indipendenza dell'Ungheria. Il loro capo è il conte Sandorf che per preparare la rivoluzione si rifugia a Trieste...
  • Part 2 (1:01) - Sandorf e i suoi complici vengono scoperti e condannati a morte dagli astriaci. Vengono imprigionati nella fortezza istriana di Pisino...
  • Part 3 (1:00) - Sandorf ed Etienne vengono denunciati da Carpena. Etienne cade nelle mani degli austriaci, mentre Sandorf riesce a fuggire gettandosi in mare. Quindici anni dopo a Ragusa...
  • Part 4 (1:00) - Toronthal concede la mano di Sava a Sarcany. Pierre, disperato, tenta il suicidio...
  • Part 5 (:56) - Nell'isola di Antekirta, Sandorf rivela a Pierre la sua vera identità e gli racconta la sua storia.
  • Part 6 (:59) - Sandorf imprigiona i suoi nemici. Sava lo convince a rinunciare alla sua vendetta, ma in quel momento...
Stephan Bathory wird verhaftet Sandorfs Frau fällt einem Attentat zum Opfer Sarcany (Giuseppe Pambieri)
Peter Bathory kämpft für Sava Sandorfs Lebens-Vision: Die Insel Antekirrta Happy-End für Sava und Peter

Seewolf & Co. Die Produktionen

Original German release (4 parts) - Farbfilm 16 mm:
  • Teil 1 (91:24) - Die Verschwörung Der Schauplatz: Österreich-Ungarn, Mitte des 19. Jahrhunderts. Der ungarische Graf Mathias Sandorf stellt sich an die Spitze einer Verschwörungsgruppe, nachdem seine Frau bei einem Anschlag ums Leben gekommen ist. Mit zwei Freunden, Zathmar und Bathory, flüchtet er in die Hafenstadt Triest [Trieste], um den Aufstand vorzubereiten. Aber zwei Schergen sind ihm bereits auf der Spur. Sie erpressen einen Freund von Sandorf und verschaffen sich so Zugang zum Haus der Grafen Zathmar. Dort befindet sich genügend belastendes Material, um Sandorf wegen Hochverrats anklagen zu können. Er erhält zwar noch eine Warnung - aber leider zu spät! Textquelle: Funk Uhr 48/1979, S. 45 - Länge: 90' - Erstausstrahlung: 2.12.1979 ZDF
  • Part 1 (91:24) - The conspiracy scene: Austria-Hungary, at the middle of the 19th century. Hungarian count Mathias Sandorf became a leader of a conspiracy group after his wife had been beated to death. With two friends, Zathmar and Bathory, he fled to the port of Trieste to prepare the uprising. But two henchmen are already on his track. They blackmail a friend of Sandorf’and thus get access to the house of count Zathmar. There is enough incriminating material to be able to accuse Sandorf of high treason. Indeed he receives one more warning - unfortunately, too late! Text source: radio clock 48/1979, p. 45 - length: 90' - first broadcasting: 2.12.1979 the Second German Television Channel 


  • Teil 2 (87:20) - Die Flucht aus dem Festungssturm Kein Glück haben die ungarischen Verschwörer bei der Vorbereitung ihrer Rebellion gegen die österreichische Unterdrückung ihres Landes: Graf Mathias Sandorf und seine aristokratischen Freunde werden verhaftet. Ein Militärgericht verurteilt sie wegen Hochverrats zum Tode. Doch Sandorf und Stephan Bathory gelingt in der Nacht vor der Hinrichtung die waghalsige Flucht aus der Festung von Pisano [s.b. Pisino]. Beide geraten aber wenig später in eine Falle, als sie versuchen, mit Hilfe eines mutigen Fischers über die Adria nach Italien zu entkommen. Bathory wird verwundet und wieder gefangen. Dagegen kann Sandorf seine Verfolger schließlich doch abschütteln. Textquelle: Funk Uhr 48/1979, S. 53 - Erstausstrahlung: 4.12.1979 ZDF
  • Part 2 (87:20) - the escape from the fortress brought no luck in the preparation for their rebellion against the Austrian suppression of their land: count Mathias Sandorf and his aristocratic friends are arrested. A military court sentences them to death because of high treason. However, Sandorf and Stephan Bathory manage at night, before the execution, a reckless escape from the fortress of Pisino. However, both fell some time later into a trap when they try to escape over the Adriatic to Italy with the help of a courageous fisherman. Bathory is wounded and is caught again. Nevertheless, Sandorf is able to shake off his pursuers in the end. Text source: radio clock 48/1979, p. 53 - first broadcast: 4.12.1979 the Second German Television Channel


  • Teil 3 (87:38) - Die Verwundung Der geheimnisvolle Dr. Antekirrt, der nach 15 Jahren in Ragusa auftauchte, will die Hochzeit zwischen Peter Bathory und Sava, der Tochter des Verräters Silas Toronthal, verhindern. Ebenso entschlossen zeigt sich Sarcany. Er erinnert Toronthal daran, den er früher erpreßt hatte, daß ihm Sava versprochen ist. Plötzlich geschieht ein Unglück: Peter Bathory wird schwer verwundet aufgefunden. Auch Dr. Antekirrt kann ihm offensichtlich nicht mehr helfen. Doch er läßt den Sarg, in dem Peter zu Grabe getragen wurde, wieder ausheben und auf ein Schiff bringen. Textquelle: Funk Uhr 49/1979, S. 37 - Länge: 90' - Erstausstrahlung: 8.12.1979 ZDF
  • Part 3 (87:38) - the wounding of the mysterious Dr. Antekirrt who appears after 15 years in Ragusa and wants to prevent the wedding between Peter Bathory and Sava, the daughter of the betrayer Silas Toronthal. A resolute Sarcany also appears. He reminds Toronthal, whom he had blackmailed earlier, that Sava was promised to him. A misfortune suddenly occurs: Peter Bathory is discovered heavily wounded. Also, Dr. Antekirrt can no longer help him. However, he finds a coffin in which Peter was placed and brought on a ship. Text source: radio clock 49/1979, p. 37 - length: 90 ' - first broadcasting: 8.12.1979 the Second German Television Channel


  • Teil 4 (88:26) - Kampf auf Leben und Tod Peter wird liebevoll auf der geheimnisvollen Insel des Dr. Antekirrt gesund gepflegt und erfährt dort von den Plänen seines Gastgebers: Dr. Antekirrt will die Verschwörung bestrafen. Sie sollen auf einer Nachbarinsel gefangengehalten werden, auf der eine künstliche "Hölle" eingerichtet wurde. Die Freunde Sandorfs dagegen sollen auf Dr. Antekirrts Insel eine neue Heimat finden. Wie im Paradies sollen sie hier leben. Aber Peter reagiert auf diese Pläne des sonderbaren Inselbesitzers sehr zurückhaltend - vorerst noch... Textquelle: Funk Uhr 49/1979, S. 49 - Länge: 90' - Erstausstrahlung: 11.12.1979 ZDF
  • Part 4 (88:26) - fight for life or death; Peter is cared for on the mysterious island by Dr. Antekirrt until he got healthy and there he gets to know about the plans of his host: Dr. Antekirrt wants to punish the conspiracy. They should be held in custody on a neighboring island on which an artificial "hell" would be made for them. The friends of Sandorf would find a new home on Dr. of the odd island-owner very cautiously - for the time being... Text source: radio clock 49/1979, p. 49 - length: 90 ' - first broadcast: 11.12.1979 the Second German Television Channel

Aus der
Unter Führung des Grafen Sandorfs planen ungarische Aristokraten 1858 einen Aufstand gegen die Österreicher. Zwar ist Sandorf gewillt, die ungarische Autonomie zunächst auf friedlichem Weg zu verfolgen. Doch als Sandorfs Frau einem Attentat zum Opfer fällt, das ihm galt, beginnt er gemeinsam mit den Grafen Zathmar und Bathory in Triest den Aufstand in die Tat umzusetzen. Durch den Verrat des skrupellosen Gauners Sarcany und des Bankiers Tornothal fallen sie jedoch den Österreichern in die Hände. Nur Sandorf kann entkommen, wird aber in Ungarn beim Versuch, seine zweijährige Tochter zu sehen, erneut festgenommen und scheinbar auf der Flucht getötet. 15 Jahre später taucht in der Hafenstadt Ragusa der geheimnisvolle Fremde Dr. Antekirrt auf. Er will Sandorf und seine Freunde rächen und den Menschen helfen, die sich für den Grafen eingesetzt haben. Beseelt von seinem Wunsch nach Rache zerstört Dr. Antekirrt alias Sandorf allerdings sein Leben beinahe ein weiteres Mal.

Sowohl die Fernsehadaption als auch Jules Vernes zu Grunde liegender Roman – erstmals 1885 erschienen - sind eine tiefgründige Hommage an Der Graf von Monte Christo von Alexandre Dumas. Wie Monte Christo kehrt auch Mathias Sandorf, in der Gestalt des Doktor Antekirrt zu einem unermesslichen Vermögen gekommen, zurück, um sich an seinen Feinden zu rächen. Er will göttliche Gerechtigkeit ausüben und verliert dabei jegliches moralische Maß. Zu spät erkennt er, dass man auf Rache kein neues Leben aufbauen kann. Vernes’ Geschichte ist mehr als nur ein romantisches Abenteuer: Im Zwiespalt zwischen Moral und dunklen Mächten sind die Menschen im unausweichlichen Räderwerk des Schicksals gefangen.

Der TV-Vierteiler, als Koproduktion unter Beteiligung Frankreichs, Deutschlands und Ungarns realisiert, wurde 1979 zu Weihnachten im ZDF gesendet, ist aber als zeitloser Abenteuerklassiker auch heute noch sehenswert. Für heutige Sehgewohnheiten wirkt die Inszenierung zwar etwas langatmig und die Effekte sind hoffnungslos veraltet. Aber die gerissenen Intrigen und Ränkespiele sowie das tragische Schicksal des Grafen Sandorf wissen nach wie vor zu fesseln. Die Titelmusik ist ein echter Ohrwurm unter den TV-Melodien und nicht nur Fans des Fernsehklassikers haben bei der sphärischen Frauenstimme sofort den ungarischen Grafen vor Augen, dem István Bujtor imposant Gestalt verleiht. Ein spannender Fernsehgenuss! -- Birgit Schwenger

Im Jahre 1859 bereiten ungarische Aufständische unter Führung des Grafen Sandorf einen Putsch gegen das österreichische Kaiserhaus vor. Mitten in den Planungen werden die drei Hauptverantwortlichen verraten und zum Tode verurteilt. Sandorf kann als einziger fliehen und taucht unter. 15 Jahre später beginnt ein Fremder namens Doktor Antekirrt sich für die ehemaligen Freunde und Feinde Sandorfs zu interessieren. Antekirrt, der über große Geldmittel verfügt und mit der neuesten Technik umzugehen versteht, nimmt einen detailliert ausgetüftelten Racheplan in Angriff.


  • Mathias Sandorf Soundtrack -
  • Sound tracks and image -

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This page compliments of Marisa Ciceran and Pino Golja

Created: Sunday, Wednesday, February  20, 2002; Last Updated: Thursday, July 04, 2013
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